«What’s The Frequency, Kenneth?»: la historia de la canción más oscura de R.E.M.

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Después de un trágico incidente, R.E.M. se inspiró para escribir una de sus canciones más aterradoras.

En octubre de 1986, el famoso presentador de la CBS Dan Rather fue agredido por un asaltante mientras caminaba por Park Avenue, en Nueva York. Según el periodista, el asaltante repetía una y otra vez la pregunta: «¿Cuál es la frecuencia, Kenneth?» durante el asalto. Todo el incidente fue increíblemente extraño. De hecho, algunos ni siquiera le creyeron. Tras esta incredulidad por parte del público Rather comenzó a protagonizar momentos tensos en televisión, destacando un incidente ocurrido a principios de 1987, cuando abandonó furioso el plató de las noticias de la CBS, dejando a la cadena con seis minutos de antena muerta.

El incidente dejó muchas preguntas sin respuesta. El líder de R.E.M., Michael Stipe, se refirió a este suceso como «uno de los actos más extraños y surrealistas del siglo XX». El agresor fue identificado posteriormente como William Tager. Fue detenido en 1994 tras disparar mortalmente a un tramoyista de la NBC frente al Rockefeller Center de Nueva York. El psiquiatra forense que examinó a Tager en aquel momento señaló la desconfianza y la sospecha hacia los medios de comunicación como su móvil. El trabajador fue tiroteado cuando intentaba impedir que el acusado irrumpiera en los estudios de la NBC. (Vía Ultimate-guitar)

Esto fue lo que inspiró a R.E.M. a escribir «What’s the Frecuency, Kenneth?»

El susodicho afirmó que las cadenas de televisión le vigilaban y le enviaban mensajes a la cabeza. Confesó haber cometido la agresión a Rather ocho años antes por el mismo motivo pero, desgraciadamente, ya había prescrito, por lo que nunca fue condenado por ese ataque al informador, ni se siguió investigando. Sin embargo, sí que fue culpable de homicidio involuntario en la muerte del tramoyista de la NBC y acabó cumpliendo una condena de 14 años en el correccional de Sing Sing, en Nueva York. Salió en libertad en octubre de 2010. Pero la pregunta que sigue rondando nuestras cabezas es, ¿por qué se refería a Dan Rather como «Kenneth»?

Hacia el final de la Guerra Fría, un joven radioaficionado descubrió cómo interceptar las señales de los satélites de televisión y las ondas de radio rusas y compartió esta información con el gobierno y las universidades, con el único fin de que la utilizaran como ayuda para derribar algunas de las barreras entre la población de Estados Unidos y la Unión Soviética. Esta persona era casi con toda seguridad el verdadero objetivo del ataque a Rather y Tager, simplemente el agresor había ido a por la persona equivocada. De hecho, el joven en cuestión, llamado Kenneth Schaffer, y Ratherhabían estado en la misma zona el mismo día.

Ken Schaffer es el mismo que utilizó sus conocimientos sobre ondas de radio para crear el primer sistema inalámbrico para guitarras. También inventó un micrófono inalámbrico y los primeros monitores inalámbricos. Su SVDS (Schaffer Vega Diversity System) se convirtió en parte integrante de la historia del rock and roll, porque no sólo ofrecía a los artistas la posibilidad de estar sin cables en escenarios cada vez más grandes, sino que también era el arma secreta utilizada en el estudio con Pink Floyd, AC/DC, Van Halen y muchos más. Era la autoridad en el envío y recepción de señales de radio en Nueva York. La canción de REM, “What ‘s the Frequency, Kenneth?”, se publicó en 1994 y la carátula del single tenía el nombre «Kenneth» en notación de código Morse en la parte superior, y es que por si no fuera poco, el chico es también el segundo operador de código Morse más rápido del mundo.

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